A post on sAdhanA I copied(and given a slight addition by Swami Brahmananda,the disciple of Sri Ramakrishna Paramahamsa)

The post by Sri Guru Rohit Arya  who blogs at aryayogi.wordpress.com

As a Guru I get this one consistent question – “Why am I not progressing in my sadhana? It has been years… etc etc” Sometime there are some specific roadblocks that they need help with. But in most cases the cause is simple.
People do not put in the hours needed. Sadhana is cost intensive of time. There is no way to evade this. Some people, because of good samaskaras, do better and move faster when they take up a practice. But the rest of us are shit out of luck and need to grind away. As one of my mentors told me and which I in turn repeat – “Ghisna padtha hain.” You have to grind away and be ground down in turn. There is NO escape from this reality.

This is not welcome news to a generation that believes champagne spirituality is a real thing. Why do I need to be in the mud with the hoi polloi? Is there no rocket route? Nope.
Grind. Burn. Evolve.
Several people do what I call the Futile Dance. In the morning they are huffing and puffing in pranayama, chanting and pujaing and asanaing and rarely meditating. In the evening they are in asuric environments like Pubs and Parliament and all the shakti gains made during the day are frittered away. People want transformation – but they also want an assurance it will not involve change.
People are stupid and deluded.

I get this. I really do. I even sympathize. But there is no help from me. You cannot do sadhana along with a frivolous social life and a thousand daily inputs of chitta pollution. “If we do not go to these parties and get togethers the family is upset and opposes sadhana.” Okay, if that is your choice. Just don’t whine to me that your sadhana is not giving results. It is giving results but you are pouring water in a container that you poke holes in also. Why not accept that this much is the best I can do and work from there? That is facing reality. It also spares me from listening to deluded bullshit.
Unless the hours are put in, and put in consistently, you won’t grow. This is not pleasant, but it is the bloody truth.

The most dangerous trap is when a person gets remarkable experiences at the early stages and loses interest in sadhana when they taper off. These experiences come in cycles, peaks and plateaus, and one must keep going. “Nothing is working because I am not feeling anything” is ridiculous self- important puffery. Your perceptions are not sensitive enough to observe what is happening below the outer surface. That is why you need a guru. But if you are not doing the work that ability never develops…

So how much time is ideal? I would say a minimum of three hours a day with no upper limit. Such people alone get somewhere. If you do one hour or forty minutes you barely flush out the contaminations of travel, people, environment and daily interactions. Some small segment of shakti may accrue. This is not at all a bad place to be in. It is still better than the other 97 percent of humanity. But you are not going to move fast. This sort of steadiness creates punya, creates good vaasana samskara and if you are very lucky and have the blessing of devata and guru kshetram it may even change your circumstances so that you can do more sadhana. But it is a holding operation mainly. No new karma is allowed to accrue. Just the backlog is worked out. If you seriously wish to grapple with lifetimes of conditioning and limitations, three hours a day is the minimum test of seriousness.

Sadhana has to be a priority. For me it was always THE priority. I would let jobs go that I could not afford to let go because they interfered with my sadhana. I was always cranky like that and people thought I was insane. But somehow it all worked out each time because there is a Power that protects and provides for the dedicated sadhaka.
I do not recommend it. People like to say they trust the Divine alone but they always keep a route back to the world in their back pocket. If you do that then you will experience disasters.
But for the normal person living a normal life, sadhana has to be in the top three priorities of life on a daily basis. For most people it is somewhere in the top ten only. If there is a stressful situation, the first thing to stop is the daily practice. That is exactly what you must not do under any circumstances.

You don’t find the time for sadhana. You make it.
If you can watch TV, be on Facebook and pub crawl you can find time for sadhana. The brutal question is – What are you willing to give up so that you can attain this? For most people the answer is – Nothing much. That won’t do.
You cannot expect exemptions will be made for you. Human embodiment comes with many limitations that have to be overcome and that needs time. Consistent practice over time. Don’t be a fool and try to trick your way out of this requirement. Until you are doing three hours a day don’t ask why you are not progressing rapidly. Those who do hit the magic number are normally amazed at how life resets itself to support sadhana.

Sarvam Shivamayam!

Swami Brahmananda:In actual spiritual life we find that unless one strives one’s utmost and one’s best,the Lord’s grace will not descend upon us.

On mantra chaitanya and dIkShA by Ma Anondomoyee

[Bengali below]

mantra chaitanya and dIkShA

Me:Maa,what is mantrachaitanya?

Ma:Let’s say,when I call you ‘baba’,you then immediately respond. There is a non-difference between the namer and named,that’s why when we call Him by the name He responds. If one attains sAkShAtkAra with his iShTa by the very repition of his mantra,then we say that person has made the mantra ‘chetana’

Me:  What is this sAkShAtkAra of the mantradevatA with the iShTa like?Does he see him as different from the iShTa or within the iShTa?

Ma: Even if the sAdhaka initially sees himself as seperate from his iShTa,when the tattvaprakAsha of the iShTa begins,within those tattvas of the iShTa,the sAdhaka sees himself. That’s why do they not say,one must become a deity to worship that deity. In worshipping the ideal,the sAdhaka becomes the ideal,and thus they become one.

Me:I heard when the sadguru gives dIkShA then he makes the mantra ‘alive'(chetana). You told just now that that mantra alone is chetana,on the ucchAraNa of which,the deity is seen/visible to the sAdhaka. But we see when we do mantrajapa,no devatA is seen. Does that mean that our mantras have not been given life/consciousness?

Ma: No,why?dIkShA is also of many types,there is one type of dIkShA when on dIkShA itself the disciple radically transforms. One this dIkShA his deha of the five bhUtas:This deha of bhUtas merges into the bhUtas and he gains svarUpa-sthiti. This is the supreme dIkShA.

The dIkShA we get from mahApuruShas or sadgurus,that is madhyama-dIkShA. Here the guru with His own shakti donates the mantra to the shishya. Through this the shishya slowly gains liberation from saMsAra and attains svarUpa sthiti. This process needs time. Some people say that the shishya gets liberated in three lifetimes. Even if the shishya cannot percieve it,the mantrashakti of the sadguru  is working. That’s why it is said,a shishya who is surrendered to a sadguru(sadguru’r Asrita shishya),whether he does anything or not,there is no obstacle to his upliftment/unnati. Though yes,if he does japa and tapasyA with that mantra he can get unnati(upliftment) very quickly.

Another type of dIkShA exists that is sAdhAraNa dIkShA,for example mantropadesha by a kulaguru or someone similar. The kulaguru (usually) does not have his own kShamatA(shakti/strength) that he can give alonw with the mantra,but even then from every mantra,they have their own shakti(strength). Because every mantra is siddha. Someone at some point of time in the existence of this universe did japa of this mantra and attained siddhi. So,the internal shakti of the mantra alone drives the shishya in this case. However,the gati of this is very slow.

Apart from this is there is the matter of multiple dIkShAs also. Like a guru gives a mantra, and from its japa the shishya becomes a little unnata(uplifted),and after that to uplift him even further,he gives the shishya another mantra. In this manner,before the supreme dIkShA,the shishya can get many mantradIkShAs. This kramadIkShA that causes this svataH-sphUraNa in the shishya in course of time,the first dIkShAguru can lift the shishya from one level to another as per what is the best for the shishya at that course of time. And it can also be the case that the guru reveals himself and gives repeated dIkShAs in a krama and uplifts the shishya.  Just because guru is not in a physical body,kramadIkShA does not face obstacles. Because guru is immortal. As per time and the necessity of the student(translator’s note:Deservingness too),he reveals Himself. Jai MA!!!

🌺 Sri Amulya Kumar Dasgupta 🌺

Source:This link by Avijit Chatterjee

মন্ত্রচৈতন্য ও দীক্ষা

আমি : মা, মন্ত্রচৈতন্য কাহকে বলে ?

মা : মন্ত্রচৈতন্য কেমন ? ধর, যেন আমি তোমাকে ‘ বাবা ‘ বলিয়া ডাকিলাম, তুমি অমনি উত্তর দিলে। নাম নামী অভেদ কিনা, তাই নাম ধরিয়া ডাক দিলে নামী সাড়া দেয়। মন্ত্র উচ্চারণ মাত্রই যদি মন্ত্রদেবতা বা ইষ্টের সহিত সাক্ষাৎকার হয় তবে সেই মন্ত্রকে চেতন মন্ত্র বলা যায়। ইহাই মন্ত্রচৈতন্য।

আমি : এই যে মন্ত্রদেবতা বা ইষ্ট সাক্ষাৎকারের কথা বলিলে ইহাই বা কেমন ? সাধক কি নিজকে ইষ্ট হইতে আলাদা দেখেন, না নিজকে ইষ্টের মধ্যে দেখেন ?

মা : প্রথম প্রথম সাধক নিজকে ইষ্ট হইতে আলাদা দেখিলেও মন্ত্রদেবতা বা ইষ্টের যখন তত্ত্ব প্রকাশ হইতে আরম্ভ হয় তখন সেই তত্ত্বের মধ্যে সাধক নিজেকেও দেখে। সেইজন্য বলা হয় না যে দেবতা হইয়া দেবতার পূজা করিতে হয় ? ইষ্টপূজা করিতে গিয়া সাধক তখন নিজেকেই পূজা করে। অর্থাৎ ইষ্ট আর সাধক তখন এক হইয়া যায়।

আমি : শুনিয়াছি সদগুরু যখন দীক্ষা দেন তখন তিনি মন্ত্রকে চেতন করিয়া দেন। চেতন মন্ত্রের অর্থ তুমি এই মাত্র বলিলে যে সেই মন্ত্রই চেতন যাহার উচ্চারণমাত্র দেবতার প্রকাশ হয়। কিন্তু আমরা দেখিতেছি যে আমরা মন্ত্র জপ করিয়া যাইতেছি কিন্তু কোন দেবতা ত প্রকাশিত হইতেছে না। তাহা হইলে কি আমরা বুঝিব যে আমাদের মন্ত্র চেতন করা হয় নাই ?

আমি : না, তা’ কেন ? দীক্ষাও অনেক রকমের হয়। এক রকম দীক্ষা আছে যেখানে দীক্ষা মাত্রই শিষ্যের আমূল পরিবর্ত্তন হইয়া যায়। এই দীক্ষা প্রাপ্তি মাত্র শিষ্যের যে পঞ্চভূতের দেহ আছে উহা পঞ্চভূতে মিশিয়া যায় এবং সে একেবারে স্বরূপে স্থিতিলাভ করে। ইহাকেই চরম দীক্ষা বলে।

মহাপুরুষ বা সদগুরু হইতে যে দীক্ষা হয় তাহাকে মধ্যম দীক্ষা বলা চলে। এখানে গুরু নিজ শক্তি মন্ত্রে দিয়া উহা শিষ্যকে দান করেন। ঐ দীক্ষার ফলে শিষ্য ধীরে ধীরে সংষ্কার মুক্ত হইয়া পরে স্বরূপে স্থিত হয়। এইরূপ সংষ্কার মুক্ত হইতে কিছু সময় লাগে। কেহ কেহ বলেন যে অন্ততঃ তিন জন্মের মধ্যে শিষ্য মুক্ত হয়। সদগুরুর এই মন্ত্রশক্তি শিষ্য উপলব্ধি করিতে না পারিলেও উহা কাজ করিতেছে। সেইজন্য বলা হয় যে সদগুরুর আশ্রিত শিষ্য কোন কাজ করুক বা না করুক তাহাতে তাহার উন্নতির কোন ব্যাঘাত হয় না। তবে মন্ত্র পাইয়া সে যদি জপ তপ করে তবে শীঘ্র শ্রীঘ্র উন্নতি উপলব্ধি করিতে পারে।

আর একরকম দীক্ষা আছে যাহাকে সাধারণ দীক্ষা বলা যাইতে পারে, যেমন কুলগুরুর দীক্ষা। এখানে কুলগুরুর ত এমন কোন ক্ষমতা নাই যে সে উহা মন্ত্রের সঙ্গে যোগ করিয়া দেবে, কিন্তু তবুও প্রত্যেক মন্ত্রের মন্ত্রেরই একটা নিজস্ব শক্তি আছে। কারণ প্রত্যেক মন্ত্রই সিদ্ধ। কোন না কোন সময়ে এই মন্ত্র জপ করিয়া কেহ না কেহ সিদ্ধ হইয়াছেন। কাজেই মন্ত্রের এই অন্তর্নিহিত শক্তি শিষ্যকে চালিত করিতে থাকে। তবে ইহার গতি খুব ধীর।

ইহা ছাড়া বার বার দীক্ষারও ব্যবস্থা আছে। যেমন গুরু এক মন্ত্র দিলেন, উহা জপ করিয়া শিষ্য একটু উন্নত হইলে পরে তাহাকে আরও উন্নত করিবার জন্য আবার অন্য মন্ত্র দিলেন। এইরূপ চরম দীক্ষা পাইবার পূর্বে বহুবার দীক্ষা হইতে পারে। এই যে ক্রম দীক্ষা ইহা শিষ্যের ভিতর কালক্রমে স্বতঃই স্ফুরিত হইতে পারে, অর্থাৎ গুরু যে প্রথম দীক্ষা দিলেন উহাই শিষ্যকে এক স্তর হইতে অন্য স্তরে লইয়া যাইতে যাহা দরকার তাহা সময় মত শিষ্যের মধ্যে ফুটাইয়া তুলিতে পারে। আবার এমনও হয় যে গুরু নিজে প্রকট হইয়া বার বার দীক্ষা দিয়া তাহাকে ক্রমোন্নতির পথে লইয়া যাইতে পারেন। গুরু দেহে নাই বলিয়া যে ক্রম দীক্ষার কোন ব্যাঘাত হয় তাহা নয়। কারণ গুরু কখনও মৃত হইতে পারে না। সময় মত এবং প্রয়োজন মত সর্ব্বদাই তিনি নিজেকে প্রকট করেন। জয় মা !!! ♥️♥️♥️

🌺 শ্রী অমূল্য কুমার দত্তগুপ্ত 🌺

 

A list of Pāśupata(More specifically,Lākula) ritual texts

 

512px-Lakulisa

Image from Wikimedia Commons

This is extracted from one of Alexis Sanderson’s articles

A lot of Pāśupata Śāstras existed(apart from the famous sutra) which had the suffix -pramāṇa. The Pramāṇas dealing with ritual were formulated by Musalendra based on the Hṛdayapramāṇa.They are:

(1)Purakalpapramāṇa
(2)Kanakapramāṇa
(3)Śālapramāṇa
(4)Niruttarapramāṇa
(5)Viśvapramāṇa
(6)Prapañcapramāṇa

The Hṛdayapramāṇa itself was a part of a set of ‘pramāṇa’śastras,and this second set was concerned with gnosis(and not ritual) and were deemed to be superior śāstras. They were:

(1)Pañcārtha pramāṇa
(2)Guhya pramāṇa
(3)Rudrāṅkuśa pramāṇa
(4)Hṛdaya pramāṇa
(5)Lakṣaṇa pramāṇa
(6)Vyūha pramāṇa
(7)Ākarṣa pramāṇa
(8)Ādarśa pramāṇa

This listing of Pāśupata śāstras is done by Kṣemarāja who notes the various Rudras who take on the names of these śāstras.

A brief review of:The Rise of Mahasena:The transformation of Skanda-Karttikeya in North India

Book in question: The Rise of Mahasena:The transformation of Skanda-Karttikeya in North India from the Kusana to Gupta Empires(Brill’s Indological Library) by Richard D Mann

The book in question is good regarding some early textual sources and also highlighing some of the grahas associated with Him,but I found it unsatisfactory in its explanation of why Skanda upāsanā has almost completely vanished from the North(claiming that ‘refining’ Him led to a loss of popularity and what not),while a more fuller picture of Him(presenting His tāttvic reality in the language of  siddhānta āgama rather than the older Kaumāra tantra as we see in Arunagirinathar’s hymns) long after that form of upAsanA was forgotten in the North. As @Ghorangirasa noted: Blaming a largely southern “refinement” for the loss of popularity in the north is ill-conceived. The book however makes one decent point:That he was subsumed into [Saiddhāntika] Śaiva mārga,though I would place this subsuming somewhat later. One can say that this subsuming has its beginnings in the Gupta era,nothing more than that.

That being said,Skanda and Vishnu are two deities whose mantramārga(not in terms of mantras standalone,but the full scale dīkṣā etc) have been subsumed into contexts distinct from their original context and the original tāntrika picture of these deities(talking of archaic Pāñcarātra for Vishnu and Kaumāra tantra for skanda) has faded/been co-opted into other sampradāyas(Śrīvaiṣṇava and saiddhāntika śaiva) and have become more ‘bhaktimārga pradhāna’,for lack of a better word.

OM agninandanāya namaḥ|

On IshvaralAbha and tyAga by bhairavadAsa GYAna bAbA,an upAsaka of tArA

EIf2PC8U0AAEAd9

OM kAlAya namaH| OM kAlapUjitAya namaH| OM kAlAtItAya namaH|

I am translating Pratip Adhikari’s facebook post where he posts this excerept from that upAsaka and translating as well as I can,with the aid of Rahul da,who greatly improved my translation.

শাস্ত্রীয় নিয়মানুসার মেনে চলা সৎ সাধুই একমাত্র
ধর্মের প্রাণ রক্ষক। কোনো কিছু কে রক্ষা করতে হলে, ত্যাগের প্রয়োজন:-তার প্রকৃত প্রমান সহ প্রত্যক্ষ হল ভারতবর্ষ।

“আত্মবিদ্যায় ভারতের বিদ্যা, তাই ভারত ত্যাগী”
–––ভৈরবদাস জ্ঞানানন্দ বাবা।

ত্যাগ না জানিলে, নিজের উদ্দেশ্য পথের লক্ষে যাওয়া যায় না। সব কিছু কে আঁকড়ে ধরে, ঈশ্বর কে পাওয়া কিন্তু দুর্গমময় হয়ে ওঠে। যদি সত্যেকে প্রতিষ্ঠা করতে হয় তবে নিজের প্রাণ কালগ্নিতে ঘৃতাহুতি দিতে হবে। যেমন পুরাণে, মুনি-ঋষিরা ধর্ম কে প্রতিষ্ঠা করতে, নিজেদের বুক চিরে রক্ত বের করে আহুতি দিতেন। আমরা ভারতীয় সন্তান:- আমরাই সারা বিশ্বের কাছে আদর্শ। অন্য কোনো দেশ আমাদের কাছে আদর্শ হতে পারে না। আমার দেশ আমাকে খাওয়ায়ে, তাই আমার ওপর দেশ কে নিয়ে মাতা মাতির দরকার নেই। আমার দেশ আমাকে কিছু বিশেষ জিনিস উপহার দিয়েছেন, ঠিক সেই কারণেই তার ঋণ শোধ করা অসম্ভব। নিজের মায়ের ঋণ শোধ করা যেমন অসম্ভব, তেমনি দেশের ঋণ শোধ করাও অসম্ভব। ভারত জননী জন্মভূমি।
নিজের বৈশিষ্ঠতা রক্ষার জন্য নিজেকে শান্ত না করিলে, পরবর্তীতে নিজের উদ্দেশ্য পথের অজানার সন্ধান পাওয়া যাবে না। এই দেশ আমাকে প্রচুর দিয়েছে, সেই তুলনায় আমি কি দিলাম?????

আমি কোনো ধর্মের প্রতি আগ্রহ নই, কারণ বর্তমান যুগে ধর্ম কাকে বলে, কি হয়, এর উত্তর কেউই জানেন না। বই পড়লে সাল, মাস,তিথি, নক্ষত্রের স্থান বিচার করা গেলেও একজন বিশিষ্ঠ মানুষের নাম এবং চরিত্র মনে ধরলেও, নিজের উদ্দেশ্য সফল হইবে না। জগৎকে মাতিয়ে রাখে মানুষ, তাই তার স্থান সবার উচ্চে। পূর্বে প্রকৃতি সম্মন্ধে মানুষ যাহা বর্ণনা করিয়াছে, সেই ভাবধারা আজ রীতি মত নষ্ট এবং বিলুপ্ত হইয়াছে। সবাই নিজের মতন ভাবতে শুরু করেছে তাই, জন্মদাতা ও জন্মদাত্রীর উপর কাহারো বিশ্বাস নাই।
ভারতই একমাত্র আধ্যাত্মিকতার প্রাণকেন্দ্র। ভারত এমন এক মা যে তার সমস্ত ধর্মের সন্তানদের আপন করে নিলেও তারা তার মা কে আপন করতে পারেনি।
ইহাকে দুঃখ বলিবো না, সবকিছুই কালের হাতে, আমরা তো নিমিত্ত মাত্র।
তিনি ইতিহাস গড়েন, আমরা কর্ম করি। আমার মত অনুযায়ী, নিত্য জীবনের এক অংশ আমরা জন্ম হইতেই, তার পায়ে সমর্পণ করেছি, তাই অনেক সময়, তিনিও আমাদের জীবনের এক ভাগে অবস্থান করেন।
আবার যাহারা পুরো পুরিই সমর্পিত তাহাদের দেহ-মন জুড়ে শুধু তিনিই থাকেন।
ধর্মের উল্লেখ বহু পূর্বেই আছে, তাই সৎ সাধুরা সমস্ত ধর্ম কে ধারণ করে, আত্মভোলা ভালোবাসায় ও নিত্য লীলার মধ্যেই মগ্ন হয়ে।

শুভমস্তু
জয় তারা।

The pious and pietistic who adhere to the writ of the Shastras, alone can be called the guardians of Dharma’s vitality. Preservation demands sacrifices and Bharatavarsha is a living testimony to that.

“AtmavidyA is the vidyA of bhArata,that is why bhArata is tyAgI”

If one does not know tyAga,one’s aim cannot be kept in focus on the path. Trying to attain Ishvara while gripping on to everything of this world is very difficult. If truth(satya) is to be established,then one has to give his life as an offering of ghee in the fire of time(kAlAgni). Like we see in the purANas,munis and R^ishis for the establishment of dharma would give their own blood as Ahutis tearing their chests open(translator’s note:this is probably metaphorical as to indicate the extent they went to). We are the sons of bhArata,and we are the ideals for the world. We cannot take other deshas as our ideals. Our desha has given us some gifts,(which are of such a nature) that the debts (to this desha) can never be paid back adequately. As impossible it is to pay back mAtR^i-R^iNa(the debts owed to one’s mother),similarly it’s impossible to pay back the R^iNas we owe to bhArata. bhArata is jananI and janmabhUmI.

If one does not have a calm/cool mind in the urge to keep up his vaishShTa(specialness),later on one will get lost in darkness in search of his aim. This desha has given me a lot,in comparison to that,what have I given?

I am not particularly inclined towards dharma since it is rather difficult to define it today. The astrological knowledge of years, months, days and constellation, remembering a distinguished figure and his life too, don’t help succeeed in the purpose. Man is as the centre of the world’s activity and hence commands the highest position in it.The stream of thoughts that flowed into the human minds of yore to conceptualize Nature is lost irreversibly. Now everyone has their own petty fantastical opinions that keep both the father and the mother in oblivion.

This land of Bharata alone is the seat of spirituality. Like a mother, she sheltered all religion even if a number of them didn’t except her as their own. I will not say that it is a sorry event. Everything is in Time’s(kAla) hands and we are merely his tools.He is the author of destiny while we are merely His tools.

In my opinion, we who are born in this segment of the eternal cylce of life and death offer only a fraction of it to Her and hence we find Her only in one segment of it. Meanwhile ,those who have submitted their entire selves to Her, not leaving behind either the body or the mind ,find Her to be the sole existence(all that exists). Dharma has been known since the times of yore and that is why the dedicated men of piety adopt all dharmas and engage themselves with the eternal divine sport.

shubham astu|(may there be auspiciousness) Jay Tara!